Bob Simmons

En la foto el auto donde Bob Simmons se pasaba dias mirando el mar

Bob Simmons nació en California en 1919 en una época en que la tecnología del deporte no iba mas allá de fabricar tablas de surf de madera de pino rojo ( tablas de mas 50 kg de peso en algunos casos ).

En su adolescencia se le diagnostico un cáncer en el hueso del tobillo, el doctor encargado del caso recomendó la amputación, sin embargo su madre se negó y milagrosamente y con la ayuda de la medicina naturopata logro salvar su tobillo. No obstante los largos años de enfermedad dejaron secuelas físicas en su cuerpo pero un espíritu de lucha inquebrantable.

Aun llegarían mas desgracias, para fortalecer su debilitada pierna se aficiono al ciclismo, deporte en el que llego a alcanzar un gran nivel, pero que le llevaría a un accidente de trafico con el resultado de un brazo roto que además se infectaría y nunca se recuperaría por completo quedándole visiblemente atrofiado.

Sin embargo estando en el hospital algo cambio su vida, su compañero de habitación, un surfero fanatizado le hablo del surfing y del salón verde ( una arcana expresión para referirse a la maniobra de meterse en el tubo de la ola, cosa que en aquella época casi nadie podía hacer ). Como además le recomendaron la natación para recuperar movilidad en el brazo se dedico al surf.

Bob Simmons era un luchador, aprendió a surfear contra todo pronostico, pero debido a sus limitaciones hizo algunas cosas mas, gracias a las cuales el surfing es como lo conocemos en la actualidad. Comenzó fabricando sus propias tablas, en principio para ahorrarse el dinero que costaba comprar una de segunda mano. Pero después fue aprovechando la ocasión para rebajar el peso, y su eficacia. Empezó a introducir modificaciones en unos artefactos que evolucionaban muy lentamente hasta que él llego.

Bob Simmons tenía además una mente científica ( algunos lo recuerdan como el científico loco del mundo del surfing ) y aplico al diseño de tablas de surf formulas técnicas por primera vez. Quienes le recuerdan cuentan que solía tener en su taller, estudios de la NAVY sobre desplazamiento de embarcaciones, textos que la mayoría de los surfers no solo no podían aplicar sino ni siquiera entendían. Es cierto que la mayoría de sus afanes iban dirigidos a facilitarle a él la practica del deporte, pero los demás también se beneficiaron y sus tablas siempre estuvieron en la vanguardia. Una lista de sus innovaciones sería interminable, desde ser el primero en usar Foam y fibra de vidrio, hasta ser el primero en darle forma curva al perfil de las tablas, pasando por el uso de quillas, morros puntiagudos y un montón de cosas que son comunes en las tablas de hoy día y que hasta la existencia de Bob Simmons ni siquiera habían sido esbozados.

Un día de Junio de 1951 Bob Simmons murió ahogado, se especula que fue golpeado por su propia tabla y perdió el conocimiento. Era un día de olas grandes y no había nadie surfeando excepto él.

Algunos pensaran que su aportación se limita a su genio tecnológico, pero para la mayoría lo que queda de Bob es su espíritu de lucha, su carácter desafiante, su voluntad de hacer lo que le gustaba al margen de clichés preestablecidos, del que hicieron gala otros grandes personajes que vinieron después directamente influidos por su manera de ver las cosas, como Mickey Dora y otros, que vieron en el surf no un deporte, en donde lo que importa es solo el resultado, sino una filosofía de vida, un reto personal, mas cercano que ningún otro deporte al ideal olímpico, donde lo realmente importante es la experiencia propia de superación constante.

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