Corona Open J-Bay

Del 12 al 23 de Julio, en la derecha de Supertubes,

Del 12 al 23 de Julio, la derecha de Supertubes, en Jeffreys Bay (Sudafrica), recibe el Corona Open J-Bay, sexta de las once etapas del Championship Tour de la élite de la World Surf League, con la situación en la cabeza del ranking muy apretada, puesto que entre los cinco primeros apenas les separan 600 puntos.

Durante los últimos 15 años el Open J-Bay ha estado dominado por cuatro surfistas: Kelly Slater, Mick Fanning, Joel Parkinson y Jordy Smith. Desde el primer título de Mick Fanning en 2002, sólo otros dos surfistas fuera de ese grupo han puesto las manos en el trofeo del ganador: el último, el gran Andy Irons en 2004, durante una de sus tres carreras del título mundial; y Taj Burrow en 2007, tal vez el mejor surfista profesional que nunca ganó un título mundial. Slater y Fanning comparten el récord de triunfos en este evento, con cuatro cada uno. Parkinson y Smith son los próximos en la lista, ambos con un par de triunfos.

Ello hace referencia a la cita de Shaun Tomson, campeón del mundo de 1977 y de Sudáfrica, acerca de que J-Bay es “fácil de surfear, pero difícil de surfear bien”. Hay que destacar que la ola de Jeffreys Bay, repartida en cuatro secciones, requiere un surfing excepcional, y ha sido durante mucho tiempo un barómetro del talento de los surfers de clase mundial. Además de G-Land y Kirra, J-Bay fue uno de los eventos originales puestos en marcha por el entonces director del CT, Wayne “Rabbit” Bartholomew, a mediados de la década de 1990 durante los días seminales del Dream Tour. ¿Puedes adivinar quién ganó el evento inaugural en 1996?. ¡Quién sino Kelly Slater!.

Después de los “patinazos” de John John Florence, Jordy Smith, Matt Wilkinson y Owen Wright en Fiji, ahora en Jeffreys Bay son siete los surfers que pueden colocarse en el liderato del ranking, puesto que Adriano de Souza, Joel Parkinson y el rookie Connor O’Leary también están en la partida.

Jordy Smith quiere otra victoria aquí. Los dos triunfos que consiguió en JBay en 2010 y 2011 fueron dos de sus mejores momentos en su carrera profesional y quiere más de esos. Estará arropado por el apoyo local, y cuando encuentra su ritmo en esta derecha es único. En los últimos años ha cometido un error competitivo o ha sufrido una lesión, pero este 2017 llega en un excelente estado de forma.

Cuando se trata de favoritos, siempre hay que pensar en Joel Parkinson y Mick Fanning. Ambos han ganado aquí dos veces, y su surf y sus estilos se adaptan perfectamente a las paredes de Supertubes. Si no llegan a la final, es muy probable que ambos lleguen a los cuartos por lo menos.
Fanning ha estado en todas las finales desde 2011 (el evento no fue parte del Championship Tour en 2012 ni 2013). Sin mencionar la final a tres de 2015 con Julian Wilson y un gran tiburón blanco de casi cuatro metros, que acabó siendo suspendida por el ataque. Hay que tener presente que Mick Fanning parece mejorar con la edad en J-Bay, y sus estadísticas son excepcionales: de un total de 58 mangas surfeadas en este evento, su porcentaje de victorias es del 81 por ciento, superando a Slater en 76 por ciento.

El percance del tiburón en 2015 tiene un montón de gente realmente asustada sobre el lugar, pero la verdad es que no ha habido demasiados incidentes en Supertubes. Ha habido algunos más abajo del spot, y algunos en los beachbreaks en la zona, pero los incidentes reales en Supers son realmente increíblemente raros.

Junto a Fanning, el surfing de Parkinson podría ser el más perfectamente adecuado para las derechas de Supertubes. Tiene 65 mangas surfeadas aquí (una menos que Slater), y el tercer mejor porcentaje de victorias de todos los tiempos (71%). El amor de Parko por Jeffreys Bay comenzó cuando ganó este campeonato en 1999 con 18 años, siendo entonces wildcard de la prueba, imponiéndose a Ross Williams en la final. Para que te hagas una idea de la longevidad del australiano, decirte que Williams (actual entrenador de John John Florence), se retiró el año 2000.

Y no hay que olvidar al todopoderoso Kelly Slater, para quien a sus 45 años ésta puede ser su última participación en el campeonato sudafricano. No obstante, Slater hizo la mayor parte de su daño hace una década, a mediados de los años 2000, cuando ganó en 2005 y 2008 y terminó subcampeón ante Burrow en 2007. Sin embargo, a pesar de sus cuatro victorias en J-Bay, Slater no ha ganado desde el 2008 y apenas tuvo un participación en una Final desde entonces.

John John Florence, subcampeón en la edición de 2016, no quiere perder rueda. Este año ganó en las derechas de Margaret River con unos aéreos sensacionales y en las derechas de J-Bay puede hacer cualquier cosa.

Matt Wilkinson y Owen Wright son dos surfers que saben perfectamente correr esta ola en su totalidad, haciéndolo como se debe hacer, por lo que siempre entran en la quiniela de posibles ganadores.

Dale Staples ganó los JBU Supertrials en unas condiciones épicas y por ello es uno de los dos invitados para medirse con los mejores del mundo. El otro es el sudafricano de 24 años Michael February, invitado por la WSL gracias a su excepcional racha este año (lleva 4 finales disputadas en el QS con tres triunfos y un subcampeonato, más el tercer puesto en el Ballito Pro) y es el mejor sudafricano posicionado actualmente en el ranking Qualifying Series (4º).

En la historia del Abierto de Jeffreys Bay ha habido cuatro olas icónicas perfectas de 10 puntos: en 2014 a cargo del tres veces campeón mundial Tom Curren en la manga especial de las Heritage Series que le enfrentó al campeón del mundo 1999 Mark Ochiluppo, otra ola impecable de Jordy Smith en la edición de ese mismo año, y las del californiano Bobby Martinez en 2008 y el australiano Nathan Hedge en 2012 (entonces Prime), ambos soberbios de espaldas.

El Corona Open J-Bay de la WSL está englobado dentro de la edición 2017 del Jeffreys Bay Winterfest, que incluye, además del campeonato principal y los triales, una carrera de senderismo, un festival de cometas e incluso una competición de pesca. 

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