Surfeando el COVID-19

El turismo mundial de surf se detiene por la pandemia de COVID-19

Photo Credit: Ryan "Chachi" Craig
Fuente: Surfer.com

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Las autoridades comenzaron a cerrar playas en la península de Bukit en Bali esta semana, dejando alineaciones que generalmente están llenas de surfistas de todo el mundo casi vacías. - "Había una persona en Uluwatu el martes", dijo el fotógrafo residente Hamish Humphries. “Fue muy alto y en alta mar. Debe haberse escabullido de alguna manera porque han cerrado Padang Padang, han cerrado Uluwatu, y probablemente haya más por seguir ".

El encierro en las playas de Bukit sigue a una serie reciente de muertes por Coronavirus en la isla. Desde entonces, el gobierno indonesio suspendió la visa de un mes del país a su llegada en un esfuerzo por frenar la pandemia, deteniendo efectivamente el turismo en todo el archipiélago.

"Mucha gente ya empacó y se fue debido a la incertidumbre", dijo Humphries. “Las calles están prácticamente vacías. Anoche había un helicóptero sobrevolando mi casa, usando un altavoz para decirle a la gente que se quedara adentro. Es espeluznante ". 

-"Bali no está solo en el impacto rápido e inmediato que Coronavirus ha tenido en las alineaciones en todo el mundo, pero las consecuencias ya son devastadoras para una economía que depende casi exclusivamente de los extranjeros que vienen a gastar sus dólares navegando o tomando el sol." - Según Ross Taylor, presidente del Instituto de Indonesia, un grupo de expertos en política exterior de la Universidad Monash de Melbourne, hasta el 85 por ciento de la economía balinesa depende directamente del turismo. Solo en enero, 1,27 millones de turistas llegaron al aeropuerto internacional Denpasar de Bali.

- "Es realmente un caso de todos los huevos en una canasta", dijo Taylor, quien explicó que Bali es particularmente vulnerable porque no hay un sistema de seguridad social. Muchas personas viven día a día, ganando un salario mensual promedio de un par de cientos de dólares. - "No hay una red de seguridad real", dijo, y agregó que si el turismo desaparece por un período prolongado de tiempo, el efecto colateral será catastrófico.

El panorama ya es sombrío: durante la semana pasada, el número de llegadas de turistas cayó más del 90 por ciento y se espera que se detenga por completo en las próximas semanas. - "Los locales ya están recibiendo un golpe masivo", dijo Humphries. “Las empresas locales están luchando. Todos los warungs en la playa de Uluwatu y Padang que alimentan a los surfistas y cuidan a los surfistas están vacíos. Es triste verlo ".

El legendario estadista del surf balinés, Rizal Tandjung, dice que la pandemia está afectando a las empresas en general. Las casas de familia y los resorts se han vaciado, mientras que el vecindario normalmente bullicioso de Kuta, que cuenta con una de las mayores concentraciones de tiendas de surf en el mundo, se ha convertido en una ciudad fantasma virtual. "Todos están sufriendo", dijo Tandjung. "Espero que podamos superar esto pronto y los surfistas regresen a Bali".

Sin embargo, los esfuerzos recientes del gobierno indonesio para intensificar las medidas para frenar la propagación del virus pueden ser muy poco y demasiado tarde. "Lamentablemente, Indonesia fue muy lenta para responder a COVID-19", dijo Taylor. Hasta el 27 de marzo, la Organización Mundial de la Salud informó que Indonesia tenía 1046 casos confirmados y 87 muertes. Taylor teme que las cifras subrepresentan la tasa de infección real.

"Debido a esta lenta respuesta, ahora dicen que toda la nación, incluida Bali, podría ser la Italia del sudeste asiático", dijo. "Es muy difícil ver un repunte de esto durante al menos los próximos seis meses".

Mientras tanto, los negocios en las Islas Mentawai, hogar de una industria multimillonaria de turismo de surf basada en resorts, barcos de alquiler y casas de familia, también se han estancado.

"Todos los centros turísticos están cerrados y ninguno de los barcos chárter está funcionando", dijo Paul Clark, propietario del complejo Pitstop Hill en la isla Nyang Nyang. "Los únicos extranjeros que quedan en la región son un puñado de propietarios o gerentes de campamentos y sus familias".

El jefe del gobierno de Mentawai, el Bupati, emitió recientemente instrucciones de que no se permite que ningún barco de pasajeros parta hacia Mentawai desde ninguno de los principales puertos de Padang y que todas las atracciones turísticas, incluidas las ubicaciones de surf, están cerradas hasta el 5 de abril. A los extranjeros que permanecen en las islas no se les permite moverse con fines distintos a los urgentes, lo que, según Clark, excluye específicamente el surf.

"Probablemente todavía podría moverse alquilando barcos locales, porque sin duda los muchachos locales estarían interesados ??en los ingresos independientemente de las instrucciones (del gobierno)", dijo Clark. "Y, por supuesto, los surfistas piensan que si pueden salir, disfrutarán de las mejores olas del mundo sin nadie cerca, y lo entiendo. Pero hay una imagen más grande a considerar ahora. En el oeste, nos estamos centrando en "aplanar la curva" con la esperanza de que nuestros increíbles sistemas médicos no se vean abrumados por un pico en los casos. En las islas como Mentawai, casi no hay un sistema médico para ser abrumado y necesitamos considerar a las comunidades locales: un surfista que lleve el virus a esas comunidades aisladas podría convertirse rápidamente en un escenario realmente malo para las familias locales ".

Clark dijo que la prioridad inmediata es asegurarse de que los invitados puedan posponer hasta el próximo año sin ningún cargo, mientras siguen cuidando a su personal.

"Como todos los demás, no podemos predecir cuánto durará esto, pero definitivamente va a ser de tres a seis meses sin ingresos", dijo Clark. “Tenemos al personal local en una lista donde están básicamente dos semanas encendidas, dos semanas en descanso, para que todavía haya dinero que fluya directamente a sus familias, y para que podamos estar al tanto del mantenimiento del complejo ... Estamos tratando de encontrar un equilibrio entre mantener las cosas en orden en términos de nuestro personal y las otras empresas que confían en nosotros, con el hecho de que básicamente no tenemos ingresos durante mucho tiempo ".

Un poco más lejos, los dueños de negocios se han preparado para capear la misma tormenta.

"El surf ha sido prohibido en Portugal y todas las playas están cerradas", dijo Jelle Rigole, copropietaria de la casa de surf y escuela de surf Casa Paço D`Ilhas en Ericeira. “Como gran parte de Europa, estamos en un bloqueo impuesto por el gobierno. El virus no se propaga tan dramáticamente aquí como en España o Italia, pero las autoridades esperan lo peor ".

La densa concentración de Ericeira en lugares de surf de calidad lo ha convertido en una opción para escapar de Europa, especialmente en primavera, cuando las condiciones son ideales, pero las últimas semanas han visto playas vacías y casas de huéspedes cerradas, un escenario que se está desarrollando en toda Europa.

"Estábamos planeando abrir a mediados de marzo y estábamos prácticamente llenos", dijo Rigole, quien había invertido todos sus ahorros en renovaciones en la temporada baja. “Pero nunca abrimos. Un par de semanas antes de que el gobierno incluso impusiera el cierre, decidimos mantener el hotel cerrado, para tratar de dar un ejemplo y no exponer a nuestro personal e invitados a riesgos innecesarios ".

En cambio, Rigole dijo que han tenido que pedir un préstamo de emergencia y están alquilando sus unidades independientes de autoservicio a largo plazo a precios muy bajos para las personas que están atrapadas y necesitan aislarse.

“Hemos establecido un gran huerto y tenemos gallinas ahora para mantener nuestros costos de alimentos lo más bajos posible. Con la pequeña tarifa de alquiler que recibimos de nuestros huéspedes, podemos seguir pagando a nuestro personal y las principales facturas de la casa. Tuvimos un par de sesiones furtivas antes de que se cerraran todas las playas, pero todos respetan el cierre. Ahora hay cosas más importantes que el surf ".

Más al sur de Marruecos, el bullicioso centro de surf de Tagazhout se ha vaciado casi por completo. "Hemos estado en un estricto encierro durante la última semana", dijo Ben O'Hara de Surf Maroc. “Marruecos ha sido bastante rápido en esto si se tiene en cuenta la cantidad de infecciones en comparación con otros países. Las multas y tres meses de prisión son los riesgos por no cumplir. Es bastante serio ".

A pesar de esto, O'Hara dijo que algunos lugareños que viven en Anchor Point habían estado surfeando, "Pero hoy algunas personas más fueron en automóvil y los policías lo cerraron".

"Nuestro negocio está cerrado por ahora y todo nuestro personal de licencia", continuó O’Hara. “Hay tantos factores y variables que dificultan predecir cómo será el futuro. El turismo y los viajes aéreos tendrán algunos momentos difíciles por delante ... pero estoy seguro de que nos recuperaremos ".

Maldivas, cuya economía está impulsada por el turismo turístico de alta gama, también anunció una suspensión de visas a la llegada para turistas de todas las nacionalidades a partir del viernes 27 de marzo.

Si bien el impacto del coronavirus aquí todavía era bajo, con solo 13 casos confirmados al momento de la escritura y cero muertes, la nación isleña no está tomando riesgos.

“Se suspende el viaje desde y hacia los centros turísticos desde todas las islas habitadas. Todas las actividades de excursión desde todas las islas, centros turísticos, safaris y casas de huéspedes ahora están prohibidas en todo el país hasta nuevo aviso ", dijo un comunicado emitido por la Oficina de Asuntos Exteriores y de la Commonwealth.

En el Caribe, se ha impuesto estrictamente la prohibición del surf en países como Panamá. "Aparentemente, unos pocos surfistas fueron arrestados el otro día por negarse a salir del agua", dijo Scott Balogh, propietario de Red Frog Bungalows en Bocas del Toro. “Todos los viajes por tierra, aire y mar se han cerrado indefinidamente y estamos bajo un bloqueo de 24 horas. Hay momentos específicos en los que puede salir y comprar alimentos, dependiendo del último número de su tarjeta de identificación ".

Balogh dijo que se dirigen a su temporada baja tradicional y están en mejores condiciones para capear la tormenta porque su complejo es en gran medida autosuficiente. Pero teme por otros operadores.

“Perdimos unas tres semanas de negocios, pero tuvimos la suerte de tener una buena temporada (antes de eso). Temo por todos los que trabajan en el lado del Pacífico de América Central. México, El Salvador, Nicaragua, Costa Rica y Panamá solo están llegando a su temporada alta ahora. El efecto de esto será aplastante ".


Sean Murphy, director de WaterWays Surf Adventures, dijo que el impacto que la pandemia está teniendo en los operadores de viajes de surf en todo el mundo no tiene precedentes. "El mundo está en completo cierre y con varias restricciones, advertencias y cierres, realmente no se puede llegar a ninguna parte", dijo Murphy. "México es el único lugar al que puedes ir hoy".

Maldivas, cuya economía está impulsada por el turismo turístico de alta gama, también anunció una suspensión de visas a la llegada para turistas de todas las nacionalidades a partir del viernes 27 de marzo.

Si bien el impacto del coronavirus aquí todavía era bajo, con solo 13 casos confirmados al momento de la escritura y cero muertes, la nación isleña no está tomando riesgos.

“Se suspende el viaje desde y hacia los centros turísticos desde todas las islas habitadas. Todas las actividades de excursión desde todas las islas, centros turísticos, safaris y casas de huéspedes ahora están prohibidas en todo el país hasta nuevo aviso ", dijo un comunicado emitido por la Oficina de Asuntos Exteriores y de la Commonwealth.

En el Caribe, se ha impuesto estrictamente la prohibición del surf en países como Panamá. "Aparentemente, unos pocos surfistas fueron arrestados el otro día por negarse a salir del agua", dijo Scott Balogh, propietario de Red Frog Bungalows en Bocas del Toro. “Todos los viajes por tierra, aire y mar se han cerrado indefinidamente y estamos bajo un bloqueo de 24 horas. Hay momentos específicos en los que puede salir y comprar alimentos, específicos del último número de su tarjeta de identificación ".

Balogh dijo que se dirigen a su temporada baja tradicional y están en mejores condiciones para capear la tormenta porque su complejo es en gran medida autosuficiente. Pero teme por otros operadores.

“Perdimos unas tres semanas de negocios, pero tuvimos la suerte de tener una buena temporada (antes de eso). Temo por todos los que trabajan en el lado del Pacífico de América Central. México, El Salvador, Nicaragua, Costa Rica y Panamá solo están llegando a su temporada alta ahora. El efecto de esto será aplastante ".

Sean Murphy, director de WaterWays Surf Adventures, dijo que el impacto que la pandemia está teniendo en los operadores de viajes de surf en todo el mundo no tiene precedentes. "El mundo está en completo cierre y con varias restricciones, advertencias y cierres, realmente no se puede llegar a ninguna parte", dijo Murphy. "México es el único lugar al que puedes ir hoy".

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