Surfing Fukushima

El surf en Fukushima después del desastre nuclear

El 11 de marzo de 2011, las olas del Pacífico, origen de su amor por el mar, violentamente dejaron a su comunidad en ruinas. Esa tarde, un gran terremoto provocó un tsunami en la costa noreste de Japón que mató a casi 19,000 personas, incluidas unas 600 en su ciudad natal de Minamisoma, en la prefectura de Fukushima.

No mucho después, Murohara y otros residentes en el distrito de Odaka de la ciudad recibieron la orden de irse de la zona dado que la central nuclear de Fukushima Daiichi, a 15 km al sur, había sufrido la parada en tres de sus reactores.

Pero, mientras Japón se prepara para cumplir ocho años desde el triple desastre, Fukushima vuelve a mostrar por qué muchos lo consideran el mejor lugar para practicar surf en Japón.

"Como alguien que creció por aquí, fue difícil tener que mirar el mar porque sabía que no podía ponerme mi traje de surf y entrar al agua", dice Murohara, quien recientemente abrió una tienda en Odaka vendiendo tablas de surf que hace en un taller cercano. La suya es la única tienda de surf que ha abierto dentro del área de 20 km que fue declarada zona prohibida después del accidente.

Su lugar habitual, la playa de Kitaizumi, permaneció oficialmente fuera de los límites hasta que se retiró la orden de evacuación nuclear en Odaka hace dos años. Incluso en áreas cercanas que habían sido declaradas seguras para que los residentes regresaran, los surfistas entraron al agua pese a las críticas de que estaban asumiendo riesgos innecesarios con su salud.

"Algunas personas querían comenzar a surfear en Kitaizumi inmediatamente después del desastre", dice el profesor Hideki Okumoto, un surfista habitual y profesor de la Universidad de Fukushima. "Dijeron que se responsabilizarían personalmente de cualquier riesgo de salud derivado de la radiación".

Pero se enfrentaron a otro obstáculo. Bajo las olas yacen toneladas de restos de tsunamis y, tal vez, los restos atrapados de las víctimas desaparecidas. "No parecía correcto usar el mar para el ocio tan pronto después del desastre", agrega Okumoto.

Su señal se produjo tres años después del desastre, cuando se llevó a cabo una ceremonia budista para marcar oficialmente el reposo de las almas de los muertos.

"Me sentí genial poder surfear de nuevo", dice Murohara, quien vivió como evacuado durante cinco años antes de regresar a Odaka para reconstruir su negocio de tablas de surf.

Ambos niegan de que el mar esté contaminado por el agua que se fuga de Fukushima Daiichi.

"El gobierno de la ciudad comprueba la calidad de la arena y el agua todos los meses y realizamos nuestras propias pruebas regulares", dice Okumoto, quien cree que de no haber sido por el colapso, Fukushima habría sido elegida para albergar la competición de surfen los Juegos de Tokio 2020. "La radiación volvió a los niveles previos al desastre hace años".

Pero agrega: "Entiendo por qué las personas de fuera pueden sentirse incómodas por surfear en Fukushima, pero preferimos creer en la evidencia científica. ¿Qué más podemos hacer?"

Surfistas de otras partes de Japón se han presentado a pruebas allí como una forma de solidaridad, y ahora Murohara y Okumoto planean reactivar una campaña de turismo de surf que tuvieron que abandonar después de que el área se convirtiera en una zona prohibida, comenzando este verano con un campeonato y actividades para niños en la playa de Kitaizumi.

"Los niños que nacieron el año del desastre ya tienen ocho años; han tenido que esperar mucho tiempo para entrar al agua en su ciudad natal", dice Murohara, que es el jefe de la federación de surf de la prefectura de Fukushima.

“Este es un lugar especial: tuvo que lidiar con un terremoto, un tsunami y un derrumbe nuclear al mismo tiempo. El mar es parte del tejido de la vida aquí, así que ahora quiero compartir mi amor por el surf con la próxima generación de surfistas de Fukushima" 

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