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El surfista Brett Simpson entrenador de surf de Estados Unidos para el equipo olímpico

Brett Simpson no es ajeno a actuar bajo presión. El surfista de Huntington Beach, frente a miles de fanáticos, reclamó dos veces la victoria en su ciudad natal en la arena más grande del surf, el US Open of Surfing, consolidando su lugar como uno de los mejores surfistas del país.

Ahora, una década después de sus históricas victorias consecutivas, Simpson tiene una nueva ola que conquistar: ayudar al equipo de los Estados Unidos a obtener una medalla de oro cuando surfea en el escenario olímpico en Japón por primera vez el próximo año.

Brett Simpson, un surfista de Huntington Beach que ganó el Abierto de Surf de EE. UU. En 2009 y 2010, y recientemente nombrado entrenador del equipo olímpico de surf de EE. UU., Se encuentra junto a una torre de salvavidas cerca del muelle de Huntington Beach en Huntington Beach el miércoles 14 de julio de 2020. (Foto de Mark Rightmire, Registro del Condado de Orange / SCNG)

Simpson ha sido nombrado entrenador oficial del equipo olímpico de USA Surfing, que incluye a Kolohe Andino de San Clemente, Caroline Marks, nativa de Florida, que ahora llama hogar a San Clemente, y los surfistas hawaianos John John Florence y Carissa Moore.

El ex capitán del equipo de surf de Huntington Beach High School fue una vez un rival contra algunos de los miembros del equipo que ahora está acusado de liderar.

- "Tienes que dar el 100 por ciento y estar totalmente preparado" Ese fue un consejo que el padre de Brett Simpson, Bill, le dio a su hijo cuando comenzó a mostrar interés en surfear no solo por diversión, sino también como una carrera con aspiraciones de ser uno de los mejores del mundo.

"Al principio, no sabía si era algo que él quería sentir o si realmente se lanzaría a eso", dijo Bill Simpson en un artículo de 2012. "Se podía ver casi de inmediato que tenía una atracción que era un tirón magnético total".

El Simpson mayor sabía una o dos cosas sobre cómo llegar a las filas del nivel competitivo más alto que pocos alcanzan, fue un jugador de fútbol profesional durante ocho temporadas, cinco de ellas con los Rams de Los Ángeles. 

El entrenador de surf de Huntington Beach High School, Andy Verdone, notó desde el principio el impulso competitivo del joven Simpson y su habilidad innata para liderar, nombrándolo capitán del equipo en 2003.

"Es un entrenador natural", dijo Verdone. “Se preocupa más por los demás que por sí mismo. Eso hace un gran entrenador ".

Verdone dijo que Simpson tiene algo llamado "contracción rápida", una velocidad y habilidad atlética que podría haber aplicado a cualquier deporte de pelota que quisiera.

“Podía saltar, lanzar una pelota de baloncesto, golpear una pelota de béisbol, lanzar una pelota de fútbol. Es simplemente un atleta increíble ", dijo Verdone. "Cuando traduces eso al surf, te conviertes en el mejor del mundo".

Después de la escuela secundaria, Verdone y los fanáticos del surf vieron a Simpson dejar su huella en su descanso de surf en casa, consolidando su lugar como uno de los mejores en la historia del surf estadounidense cuando consiguió los dos títulos del Abierto de Surf de Estados Unidos en 2009 y 2010, dijo Verdone.

Se unió a las filas de los mejores surfistas en el World Tour, de 2010 a 2015, viajando por el mundo para perseguir olas y competir.

"Estoy muy, muy orgulloso de él. Creo que es una gran elección ", dijo Verdone. "Es un competidor absolutamente feroz con un objetivo general en mente: ganar, siempre. Eso es lo que hará la transición a un gran entrenamiento ".

En 2018, Simpson puso sus manos y pies en cemento como uno de los miembros del Salón de la Fama de los Surfistas frente a Huntington Surf and Sport. Escribió un mensaje en el concreto mojado: "Keep it Simpo", un apodo que le han llamado a través de los años.

Brett Simpson ganó fama como dos veces campeón del US Open of Surfing. Pero este año, el surfista de Huntington Beach hizo su debut como entrenador y ayudó a ganar el oro para el Equipo de EE. UU. En el Campeonato Mundial Junior ISA. Ahora ha sido nombrado entrenador en jefe de USA Surfing Olympic. Archivo SCNG

Esa será la estrategia que encabezará el equipo olímpico, asegurarse de que el equipo se mantenga positivo y mantenerlos cuidados y preparados mientras se dirigen a los juegos de verano.

"Hay que entender a cada atleta y lo que funciona bien con ellos", dijo Simpson. "Y trata de llevar la química de ese equipo cuando estemos juntos".

Como atletas que son los mejores del mundo, está asumiendo un papel menos docente, todos tienen sus propios entrenadores personales, en lugar de ser alguien allí para guiar al equipo, dijo.

"Todavía tienen hambre como siempre para aprender y encontrar nuevas formas de ganar y encontrar formas de mejorar", dijo. "Estoy super excitado. Casi tienes esos nervios también, tienes que actuar, poner las palabras correctas en sus oídos y hacer que tengan la mayor confianza posible. Es otro desafío de una manera diferente para mí, y me siento muy motivado ".

Simpson no es ajeno al equipo, desde el otro lado de la lista, enfrentando a Andino y Florence en enfrentamientos durante sus años compitiendo en la gira.

"Estás encontrando formas, ¿cómo puedo vencer a este tipo? Siempre estás analizando, haciendo ese trabajo ", dijo. "Siento que he estado cerca de ellos durante bastante tiempo".

El CEO de USA Surfing, Greg Cruse, dijo que Simpson no solo fue elegido por los surfistas del equipo, sino también por el comité asesor de atletas de USA Surfing, que también incluye el Courtney Conlogue de Santa Ana, que ganó el Abierto de Surfing de Estados Unidos junto a Simpson en 2009.

Los surfistas pudieron ver de primera mano cómo operaba Simpson cuando comenzó a entrenar al equipo junior de USA Surfing, obteniendo una muestra de oro cuando el equipo se llevó a casa el primer lugar en el Campeonato Mundial Junior ISA, celebrado el año pasado en Huntington Beach.

Simpson dijo que ha estado fuera de la gira mundial el tiempo suficiente para poder dar un paso atrás como competidor y entrar con una perspectiva de entrenamiento. Aunque el aplazamiento olímpico fue un fastidio, dijo, se ha convertido en una bendición.

"Nos da más tiempo para prepararnos y concentrarnos para el próximo año", dijo Simpson.

Hay desafíos, como dos de los surfistas que provienen de Hawai, donde existen estrictas restricciones de viaje y reglas continuas de coronavirus. Espera que el equipo practique en los próximos meses en Huntington y Newport, donde hay olas similares a las que competirán durante los Juegos Olímpicos.

Mirando hacia atrás en su carrera, Simpson dijo que espera que su experiencia en el podio frente a una multitud de fanáticos del surf en el Abierto de Surf de EE. UU. Le ayude a obtener la ventaja que necesita para llevar a su equipo a la victoria.

"Siempre prospero por eso, cuanto más grande es el escenario", dijo. “Creo que estos atletas definitivamente hacen eso, prosperan en ese formato. Realmente saca lo mejor de ti ”.
 

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